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远离导师和牛人,做一个独立学者

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年轻学者博士毕业或博士后出站,是继续留在导师(supervisor)身边工作,还是离开导师另攀高枝或寄人篱下,亦或是坚定地做一个独立学者?这是一个老生常谈然莫衷一是的问题。英国伯明翰大学微生物学教授Laura Piddock的建议,在动辄寻求合作或加入团队的学者看来,可能有点离经叛道。

其一,他建议年轻学者开启自己的学术生涯时,一定要远离自己的导师,即使是有幸继续留在读博士或做博士后的机构工作,也要与导师保持距离。这种距离包括:

1. 研究领域的距离。确保研究领域的独特性。你正在做的事情根本不同于你以前的导师,这一点必须是绝对明确的。

2. 物理空间上的距离。工作地点不要与你以前的导师在同一栋楼;如果不幸在同一栋楼,要确保不共享同一区域。许多大学就像科研“酒店”(research “hotel”),所以虽然与你以前的导师共享一个实验室是诱人的(因为他们有你可能需要的所有设备),但你不应该这么做,否则,你会被视为仍然是他团队的成员,而不是独立的。

有国人总结成功的五大要素:自身努力,高人指点,贵人相助,菩萨保佑,小人不捣乱。年轻学者离开导师后,是否可以找其他高人指点或贵人相助呢?Piddock教授认为这是十分必要的,也是非常重要的,但作为一个独立学者,同样要跟高人或贵人保持一定距离。所以其二,他建议:

3. 找一个非合作者作顾问(mentor)。注意mentor不是supervisor,mentor大概相当于高人和贵人吧。另外,顾问必须是非合作者,这是非常重要的,否则你的领域与顾问的领域可能变得模糊不清且合作将永远优先,久而久之你会逐渐失去自我。永远不要低估有些学者可能是多么的雄心勃勃和残酷无情,所以找一个在你的领域中没有既得利益(这样可确保你即使发Science他也不惦记)的人作顾问是非常重要的。但这个顾问应该和你在同一学科内,这样他明白潜规则(unspoken rules)和成功所必需的东西。

4. 谨慎对待那些希望与你合作的同事。如果这个同事与你以前的导师有过合作记录,那么你将被认为是他们的学生/博士后、所以在从事和发展他们的想法。这是很残酷的现实。确信找你合作的人是看中你独特的技能而不是其它原因——想起了美国科学院院士Tilahun Yilma前不久对咱中国人说的话:“如果实验室做的事情仰仗于某个年轻科学家的点子,而实验室的大教授仅仅因为是实验室的‘头’就可以把研究成果抢过去,这是非常不好的,这对中国科研体系来说也非常不好。”Yilma形容一些中国教授就像“奴隶主”。请注意,这样的合作也可能挑起你和你以前的导师之间的冲突,而你与以前的导师可能仍然有持续的合作。慎重决定哪一种合作对你是最有价值的!

5. 如果你是一名女性,要找一个女顾问。作为女性学者的陷阱怎么高估都不过分,但不幸的是,并不是每个人都能意识到这一点。找一个比你早出道几年的人指点一下应该是必要的。

Piddock教授的观点其实跟Yilma是一致的。Yilma表示,在美国实验室体系里,如果年轻科研人员只要能获得自己的实验室,有自己的经费,就被允许离开,不必再为原来的实验室“打工”。站在大学角度讲,“大学雇这些年轻的科学家,不是让他们给学校别的教授干活的,而是让他们独立开展研究的。”

总而言之,年轻学者博士毕业或博士后出站后,开启学术生涯,傍导师或傍所谓的大牛可能有好处,但加入须谨慎、远离须果断,任何情况下都不能丧失“独立之精神、自由之思想”。年轻学者只有走出导师或其他牛人的阴影(move out shadows),才能成为并被外界认为是一个独立学者。


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